¿Las caries se contagian?

las caries se contagian

¿Las caries se contagian?

Aunque parezca complicado, sí, las caries se contagian. Con esto nos referimos a la transmisión de bacterias, aquellas que causan caries, de una persona a otra. La caries es una enfermedad dental que se produce cuando las bacterias presentes en la boca producen ácidos que dañan el esmalte dental. El contagio de caries puede ocurrir a través de diversas formas.

¿Qué son las caries?

Las caries son áreas dañadas en los dientes que se han vuelto permanentemente descalcificadas y desmineralizadas debido a la acción de las bacterias en la boca. Las caries son una enfermedad dental común que puede afectar a personas de todas las edades. Son perforaciones en los dientes que aparecen debido a la presencia de ácidos. Estos están producidos por las bacterias de la placa que se encuentra en la superficie dental.

Existen tres tipos de caries:

  1. Caries de corona: son las que aparecen con mayor frecuencia y a cualquier edad. Se dan en la superficie o entre las piezas.
  2. Caries radicular: al retraerse las encías, las raíces quedan expuestas y es fácil que sufran caries. Su tratamiento es más complicado.
  3. Caries recurrentes: las sufren quienes suelen acumular placa y la aparición de caries es frecuente.

 

Si las caries se contagian, ¿cómo lo hacen?

No se puede decir que las caries dentales se “contagien” de una persona a otra de la misma manera que una enfermedad infecciosa usual. Sin embargo, las bacterias que contribuyen al desarrollo de las caries pueden transferirse de una persona a otra a través de prácticas específicas.

Las caries son causadas por bacterias cariogénicas, especialmente Streptococcus mutans, que se encuentran de manera natural en la boca. Estas bacterias producen ácidos como subproducto del metabolismo de los azúcares y carbohidratos en la dieta. Los ácidos resultantes pueden dañar el esmalte dental y dar lugar a la formación de caries.

La caries se puede contagiar a otras personas por medio de la saliva. Además de la caries, la saliva puede contagiar un sinfín de enfermedades. Hay que tener en cuenta que cada persona cuenta con su propia flora bacteriana que a nuestra boca puede no hacerle daño, pero a otras sí.

Si en los adultos es una forma de contagio habitual, en niños este riesgo se incrementa, ya que tienden a compartir la comida y a meterse en la boca diferentes objetos, que luego están al alcance de otros. Sin olvidar que entre padres e hijos también se pueden transmitir, por ejemplo, al compartir comida.

¿Cuáles son las causas por las cuales las caries se contagian?

Contacto saliva a saliva

Compartir utensilios para comer, beber de la misma botella, besar o tener contacto directo de saliva con otra persona puede implicar la transferencia de bacterias cariogénicas.

Cuidado de los niños

Alimentar a los niños con utensilios previamente utilizados por los padres o cuidadores, soplar sobre la comida para enfriarla y compartir objetos que hayan estado en contacto con la saliva, pueden transferir bacterias.

Compartir artículos personales

Compartir cepillos de dientes, toallas u otros objetos que puedan entrar en contacto con la saliva puede facilitar la transmisión de bacterias cariogénicas.

Higiene bucal inadecuada

La falta de prácticas adecuadas de higiene bucal, como no cepillarse los dientes regularmente, no usar hilo dental y no realizar enjuagues bucales, puede aumentar la carga bacteriana en la boca.

 

Frecuente consumo de azúcares

Una dieta rica en azúcares y carbohidratos proporciona el sustrato necesario para que las bacterias cariogénicas produzcan ácidos que dañan el esmalte dental.

Transmisión maternal

Las madres pueden transmitir bacterias cariogénicas a sus hijos, especialmente durante el cuidado y la alimentación.

Es fundamental destacar que la predisposición a desarrollar caries también está influenciada por factores individuales como la genética, la calidad de la higiene bucal y la dieta. No todas las personas expuestas a las mismas condiciones desarrollarán caries, pero limitar las situaciones que favorecen la transmisión de bacterias y adoptar hábitos saludables de cuidado oral son medidas clave para reducir el riesgo de caries.

 

¿Cómo prevenir que las caries se contagien?

Es importante destacar que el contagio de caries no es inevitable, y la adopción de medidas preventivas puede reducir significativamente el riesgo. Algunas recomendaciones para prevenir el contagio de caries incluyen:

Buena higiene bucal

Cepillarse los dientes al menos dos veces al día, usar hilo dental diariamente y enjuagarse con un enjuague bucal antibacteriano.

Evitar compartir utensilios

No compartir cepillos de dientes, vasos, cubiertos u otros utensilios que puedan entrar en contacto con la saliva.

Visitas regulares al dentista

Programar revisiones dentales periódicas para detectar y abordar problemas dentales a tiempo.

 

Educación sobre higiene bucal

Promover prácticas saludables de higiene bucal en el hogar y brindar información sobre la importancia de una buena salud bucal.

Al tomar medidas preventivas y ser consciente de las prácticas que pueden facilitar el contagio de caries, se puede mantener una boca más saludable y reducir el riesgo de transmisión de bacterias cariogénicas.

 

Otros motivos por los que las caries se pegan

Aquí hay una descripción más detallada de cómo se desarrollan las caries:

Falta de higiene bucal

La medida fundamental para combatir la caries es una buena rutina de higiene bucodental. Los especialistas en periodoncia recomiendan el cepillado dental tras cada comida, con el fin de eliminar correctamente los restos de alimentos y las bacterias presentes en la boca. 

Malos hábitos

La dieta y el estilo de vida también afectan directamente a la salud oral. La alimentación puede producir alteraciones en la cantidad, pH y composición de la saliva, por lo que es un factor clave en la etología de la caries dental.

Formación de placa bacteriana

En la boca, hay bacterias que se encuentran naturalmente y que forman una película pegajosa conocida como placa bacteriana en la superficie de los dientes y encías. Esta placa puede acumular restos de alimentos y producir ácidos como resultado de la fermentación de los azúcares en la dieta.

Desmineralización del esmalte

Los ácidos producidos por las bacterias atacan el esmalte dental, que es la capa dura y protectora de los dientes. Este proceso se llama desmineralización y debilita el esmalte.

 

Formación de cavidades

Con el tiempo, si la desmineralización continúa sin intervención, se pueden formar pequeñas cavidades en el esmalte. Estas cavidades son áreas donde el esmalte se ha desgastado y donde las bacterias pueden penetrar más profundamente en la estructura dental.

Progresión a las capas internas del diente

Si no se trata, la caries puede avanzar hacia las capas más internas del diente, como la dentina y la pulpa. Esto puede resultar en síntomas como sensibilidad dental, dolor y la necesidad de tratamientos más invasivos, como empastes o endodoncias.

Complicaciones severas

En casos no tratados, las caries pueden conducir a complicaciones más severas, como infecciones dentales, abscesos y pérdida del diente afectado.

La prevención de las caries implica prácticas saludables de cuidado oral, que incluyen cepillarse los dientes regularmente, usar hilo dental para limpiar entre los dientes, limitar el consumo de azúcares y programar revisiones dentales periódicas. El tratamiento temprano de las caries es crucial para evitar complicaciones y preservar la salud dental.

 

Sonrisas sanas en la Clínica dental Prodental – primera cita gratuita 

En conclusión, la prevención de caries es esencial para mantener la salud bucal y garantizar sonrisas radiantes. En la Clínica Dental Prodental, nos comprometemos a ofrecer un enfoque integral y personalizado para prevenir la formación de caries y promover la salud dental a largo plazo.

Nuestro equipo de profesionales altamente capacitados en odontología preventiva trabaja de la mano con cada paciente, proporcionando educación sobre hábitos saludables de cuidado oral y diseñando planes de prevención adaptados a las necesidades individuales. En Prodental, entendemos que la prevención es la clave para evitar problemas dentales futuros. ¡Confía en nosotros para brindarte la mejor atención odontológica en un entorno amigable y profesional!

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